Eclipse solaire USA 21 août 2017

« Voir une éclipse totale » est un item présent depuis très longtemps dans ma liste fictive des choses à faire ou voir dans sa vie.

Je me souviens de celle de 1999 qui est passée en Europe. Je l’avais vue de Belgique à travers les nuages, à 97% (si mes souvenirs sont bons). Ne me demandez pas pourquoi je n’ai pas été sur la bande principale qui passait pourtant pas si loin au Nord de la France. Malgré une météo annonçant un ciel encombré de nuages, les spectateurs sur place ont eu la chance d’avoir une belle éclaircie au moment du maximum de l’occultation solaire!

Vivant présentement à Montréal, c’était une opportunité d’aller voir celle du 21 août 2017 qui allait traverser les USA d’ouest en est:

Ayant eu beaucoup de remarques, je précise qu’il y a une grande différence entre voir une éclipse à 99% et 100%. Seule une éclipse totale où le soleil est totalement occulté permet de voir à l’œil nu la couronne solaire autour de la lune. Ce qui représente un phénomène unique en soi et représente le cœur du spectacle.

J’ai commandé des lunettes solaires sur internet. J’ai bien cherché car de nombreux vendeurs en proposait pour des sommes dérisoires sur amazon sans être aux normes. Si vous en cherchez, assurez-vous qu’elles soient bien certifiées ISO 12312-2 international safety standard for filters for direct viewing of the Sun.

La question principale, c’était où aller?
L’argument a d’abord été financier et j’ai trouvé un vol à bas prix pour aller la voir sur la côte est en atterrissant à Myrtle Beach en Caroline du Sud puis en louant une voiture pour aller se mettre au meilleur endroit.

Myrtle Beach est une ville balnéaire plutôt touristique réputée pour ses plages de sable fin. Son climat y est très agréable malgré son aspect Disneyland.

Une fois arrivé là bas et en possession d’une voiture, je consultais régulièrement la météo. Malheureusement, elle s’annonçait plutôt désastreuse près de la côte est en raison de nombreux vents. Il était donc nécessaire que je m’éloigne de la côte pour échapper aux nuages.

J’ai aussi fait le choix de partir de bon matin à 6h, craignant d’énormes embouteillages qui avaient été annoncés partout dans le pays. La perspective de rester bloqué en voiture sur des kilomètres de files était glaçante. Je voyais aussi sur Craiglist des annonces de personnes qui louaient un spot dans leur jardin et une place de parking afin de profiter du maximum de l’éclipse totale (!). Je décidais donc de m’enfoncer le plus en campagne loin de l’agitation.

Le lendemain matin au moment du départ, après avoir vérifié la météo une ultime fois, mon choix se porte sur Eastover, un village à 230km de là non loin de Columbia.

Je ne suis pas exactement au centre de la bande (qui aura 2min 45 de totalité) mais je pense que c’est un bon endroit, facile d’accès et où la foule ne sera pas.

Mes choix se révèlent très judicieux car je ne croise personne sur la route et j’arrive de bonne heure dans cette petite ville. Je vois un petit rassemblement de personnes dans le parking d’un centre sportif. Pas de doute: Ils sont là pour voir l’éclipse. Le ciel par contre est encore très nuageux.

Vu qu’on vient tous voir la même chose, le contact est facile et les gens sont plutôt gentils. Tout le monde est venu très équipé: chaises de jardin, tonnelle, télescope, bière au frais.

Heureusement, le ciel va progressivement se dégager. C’est une superbe journée d’été très chaude et l’excitation monte.

Il est 13:14 et l’éclipse commence. C’est déjà visible à travers les lunettes. Quelques nuages qui passent permettent aussi de la voir à l’oeil nu:

Sans filtre avec un télescope, on parvient à l’observer comme on peut:

La lune progresse et il ne reste plus que une demi-heure avant la totalité. Le ciel est maintenant parfaitement dégagé. Tout est réuni pour pouvoir profiter du spectacle.

A 90%, on constate à peine une perte de luminosité et encore moins de température. Elle passe encore totalement inaperçue.

A quelques minutes avant la totalité, la lumière va chuter soudainement:

Lorsque la lune occulte complètement le soleil, il est sur de pouvoir observer sans lunettes solaires. Quel spectacle, le ciel apparaît bleu-gris à l’œil nu. La face visible de la lune est complètement noire et une magnifique couronne l’entoure. C’est un spectacle unique qui va durer rigoureusement 2 minutes 25 comme les calculs l’avaient prédit.

Une fois que l’éclipse redevient partielle, la lumière réapparaît aussitôt. Ce aspect du spectacle est pour le moins saisissant.

Je n’ai malheureusement pas de photos de l’éclipse en question. Ne disposant pas du matériel nécessaire pour en prendre. Parmi celles présentes sur internet, je n’en ai trouvée aucune qui se rapproche de ce que j’ai vu. C’est normal car il est très difficile de pouvoir bien capturer cet instant en photo.

Il était l’heure pour moi de rentrer à Myrtle Beach avant de reprendre un avion le lendemain. Mais l’excitation est restée présente jusqu’à la fin de la journée:

Je suis content, j’ai vu une éclipse, c’était un rêve de gosse.

Ca a été dit, redit, répété: Ne fixez JAMAIS une éclipse sans lunettes de protection. Encore ici, des gens ont ignoré ces avertissements et ont été sévèrement punis. Dans le meilleur des cas, l’œil peut guérir mais dans le pire, une perte de vue irréversible est la punition pour le restant de votre vie.

Enfin, je vous dit ça mais vous n’êtes pas assez idiots pour le faire?

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